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为什么你身边的Ta是“左撇子”?

一项于2019年9月发表在Brain杂志上的研究表明:左利手似乎有更好的语言表达能力,但他们患帕金森氏症和精神分裂症的风险也略高。


约90%的人是右利手,至少从旧石器时代开始就是这样。现在,研究人员首次确定了人类大脑中与左利手直接相关的区域,并发现了与左利手相关的积极和消极的特征。



研究人员称,右利手是人类独有的特征。虽然左利手似乎在家族中也普遍存在,但研究一直未能证明左利手是否严格地受遗传影响。尽管如此,科学家还是发现了左利手和遗传疾病(包括精神分裂症)之间的一些联系。 


部分研究结果表明:大约25%的利手性是由基因决定的,但是总体来说,关于人类利手性的神经学研究目前还不能阐明具体是哪些基因影响着利手性。

 

研究人员使用了来自英国生物样本库(UK Biobank)的数据,这是一项对50万名志愿者进行的前瞻性队列研究,收集了大量有关他们健康和生活习惯的数据。研究人员分析了约40万名参与者的数据,其中3.8万人自称是左利手,并发现了四个与左利手有关的遗传热点。 


该研究报告的主要撰写人、左利手格韦纳埃尔·杜德教授说: “我们首次发现,人类大脑中与‘左利手’有关的细胞骨架差异确实存在。” 


他们鉴定出的大多数突变存在于与细胞骨架相关的区域,细胞骨架是一种复杂的细胞支架,指导着我们体内的细胞。这一区域的突变与其他物种利手性的改变有关,例如,在蜗牛体内,类似的突变会导致其原本的“左旋”转变为“右旋”。对于蜗牛来说,这是一个大问题,因为它们只能与那些具有相同壳旋向的蜗牛交配,这是由它们的生殖器官的位置决定的。 


虽然人类没有这样的问题,但研究人员发现,有证据表明,这些细胞骨架的改变也会影响人类大脑中白质的结构。左利手和一些神经发育障碍之间存在着根深蒂固的联系。现在,研究小组已经找到了这些变化的确切来源,这有助于解释为什么左利手患某些精神疾病的风险略高,包括帕金森氏症。


与利手有关的语言相关的灰质区域通过白质束连接。via doi: 10.1093/brain/awz257.


但左利手也不全是坏事。利手性的图像分析显示,左利手的左、右语言网络之间的功能连接有所增加。虽然研究人员没有数据支持这一说法,但他们推测这可能会使左利手的语言表达能力稍好一点。 


这项研究只发现了与左利手有关的部分遗传差异,而且只在英国人群中发现了这种差异——未来还有更多相关内容等待发现。


参考资料:

  1. Why some people are left-handed. https://www.zmescience.com/science/why-left-handed-genetics-18092019/

  2. Akira Wiberg, Michael Ng, Dominic Furniss, Handedness, language areas and neuropsychiatric diseases: insights from brain imaging and genetics, Brain, Volume 142, Issue 10, October 2019, Pages 2938–2947, https://doi.org/10.1093/brain/awz257Brain, Volume 142, Issue 10, October 2019, Pages 2938–2947,https://doi.org/10.1093/brain/awz257


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