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突破性研究:抽血化验检测疼痛!

对疼痛进行客观的测量是非常重要的,因为疼痛是一种主观的感觉。到目前为止,还没有一种客观的测量方法。我们必须依靠病人自我报告或医生的临床印象印第安纳大学医学院(Indiana University School of Medicine)的研究人员开发了一项突破性测试,通过抽血检测其中的生物标志物,用来测量患者的疼痛,这项研究为精确治疗疼痛打开了一扇门。通过更恰当个体化用药,这一检测方法可能有助于缓解导致当前阿片类药物流行的困境。


精神病学教授亚历山大·尼古列斯库(Alexander Niculescu)医学博士(图1)领导的一项研究本周发表在自然子刊《分子精神病学》上,该研究跟踪了Richard L. Roudebush VA Medical Center的数百名参与者,以确定有助于客观判断患者疼痛严重程度的血液生物标记物。这种血液测试将使医生在治疗疼痛方面更加准确-同时也能更好地长期观察病人的医疗前景。


图1 为印第安纳大学医学院精神病学教授亚历山大·尼古列斯库(Alexander Niculescu)医学博士


在这项研究中,研究人员观察了在血液中发现的生物标记物(图2),就像葡萄糖作为糖尿病的生物标记物一样,这些生物标记物使医生能够评估患者所经历的疼痛的严重程度,并以客观、可量化的方式提供治疗。Niculescu说,随着阿片类药物在全国和其他地方的流行,再也没有比这更重要的时候来负责任地给病人服药了。


图 2研究人员正在开发一种客观测试病人疼痛的方法(图片来源https://www.labmanager.com/news/2019/02/developing-a-blood-test-for-pain)


之所以出现阿片类药物流行,是因为由于没有客观的标准来衡量某人是否疼痛或者疼痛有多严重,临床常用的检测方法为主观的疼痛量表(Pain Measurement Scale)(图3),所以对成瘾药物的处方过多。在此之前,医生们并没有较好的选择。当这个人说他们很痛苦,医生就开处方。这造成了一个巨大的问题:需要寻找阿片类药物的替代品,需要以精确的方式治疗人们。而开发的这项血液检测可以解决上述问题。


图3 临床常用的疼痛测量方法:0-10分疼痛测量评分(0:无痛,2-3:轻度;4-6:中度;7-8:重度; 9-10:无法忍受剧痛)(图片来源https://www.shutterstock.com/image-vector/horizontal-pain-measurement-scale-assessment-tool-479432872)


除了提供疼痛的客观测量之外,Niculescu的血液测试还帮助医生将患者血液中的生物标记物与潜在的治疗选择相匹配。就像CSI的场景一样,研究人员利用处方数据库-类似于联邦调查局(FBI)使用的指纹数据库-将疼痛生物标记物与数据库中所列的药物和天然化合物的特征相匹配。通常情况下,最好的治疗方法是非阿片类药物或化合物。“我们发现了一些已经使用了几十年的化合物,被用来治疗其他疾病,这些化合物与生物标记物是最好的配对。”Niculescu说。“我们已经能够将生物标记物与现有的药物或天然化合物相匹配,这将减少或消除使用类阿片的需要。“


此外,研究专家发现,生物标记物不仅与治疗疼痛的非成瘾性药物相匹配,而且还有助于预测某人未来可能遭受的疼痛-帮助确定患者是否表现出长期的慢性疼痛。“通过精确的药物,你给病人的治疗是直接针对他们的需要。”Niculescu说。“根据我们的数据,我们知道有些标记物对男性更有效,有些对女性更有效。可能有一些对头痛更有效,也有一些对纤维肌痛更有效,以此类推。这也是我们希望今后进行更大规模研究的方向。”


NIH主任为这项研究授予了新创新者奖和VA功绩奖。Niculescu的团队希望通过捐赠款或外部慈善活动获得更多的资金,以继续并加速这些研究-希望这种方法更加个性化,并走向临床应用。Niculescu说,他的团队所做的工作可能会对世界各地的医生未来治疗疼痛的方式产生重大影响。


“寻找疼痛的生物标记物是许多研究人员的目标,也是一个梦想。”Niculescu说。“在过去的研究中,我们采用了一种在精神病学中很好地治疗自杀和抑郁的方法,我们已经走出了左边的领域。”我们把它用在疼痛上,我们成功了。在这方面,我非常感谢我在印第安纳波利斯医学院和印第安纳波利斯退伍军人学院的团队,以及我们所拥有的良好环境和支持。“


参考文献:


A. B. Niculescu, H. Le-Niculescu, D. F. Levey, K. Roseberry, K. C. Soe, J. Rogers, F. Khan, T. Jones, S. Judd, M. A. McCormick, A. R. Wessel, A. Williams, S. M. Kurian, F. A. White. Towards precision medicine for pain: diagnostic biomarkers and repurposed drugs. Molecular Psychiatry, 2019; DOI: 10.1038/s41380-018-0345-5


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